Volgens Mercedes-motorsportbaas Toto Wolff zorgt de aangekondigde overstap van Lewis Hamilton naar Ferrari er niet voor dat ze bij Mercedes hun rijders niet gelijkwaardig gaan behandelen.

“Wat ik altijd heb geprobeerd te doen als teambaas en wij allemaal bij Mercedes, is om transparant en eerlijk te zijn, en in dat opzicht gaat er in 2024 niets veranderen”, aldus Wolff. “We zijn het verplicht aan onze principes en onze race-intentie, hoe we te werk gaan en we zullen dat respecteren. Ik ben er zeker van dat de coureurs dat ook zullen respecteren.”

Toch moet Wolff toegeven dat komend seizoen een nieuwe situatie wordt om mee om te gaan, zowel voor Hamilton als voor het team.

“Maar het is iets dat, als je je richt op de echt korte termijn, en dit is het raceteam dat wordt ingezet om het product te runnen, geen grote invloed heeft op alles wat er aan de ontwikkelingskant gebeurt.”

“Ik ben altijd geïnteresseerd in nieuwe en uitdagende situaties en het afwegen van de belangen van Mercedes in 2024 versus de belangen van de coureur in 2025 is iets dat we aan het begin openlijk zullen bespreken hoe we dit kunnen aanpakken en zeker tot een goede uitkomst kunnen komen tussen ons.”

Vorige maand werd ook bekendgemaakt dat het contract van Wolff als teambaas en CEO van het Mercedes F1-team verlengd werd. Hij laat ook weten dat als hij eerder weet had gehad van de plannen van Lewis Hamilton daar niets aan veranderd zouden hebben.

“Nee, dat zou niet veranderd zijn. Ik denk dat welke rol in het team of welke titel je er ook aan geeft, ik er in de toekomst zal zijn. Dus het was een no-brainer om door te gaan in een uitvoerende rol. Je kunt het CEO noemen of managing director, voorzitter of teambaas, de makkelijkste manier was om het te houden bij wat we hebben.

“Het zou geen invloed op me hebben gehad, want ik ben zo trots dat ik deel uitmaak van dit Mercedes Formule 1-team dat deze enorme erfenis van de ster en de racegeschiedenis met zich meedraagt en we gaan in de toekomst nog meer geschiedenis schrijven als het Mercedes Formule 1-team. En dat is wat ik wil doen met iedereen in het team en met iedereen in Stuttgart.” 

DailyGP