Max Verstappen’s positie bij Red Bull is nauwelijks te betwisten, maar geldt hetzelfde voor zijn teamgenoot Sergio Perez? Verstappen ligt goed op koers voor een vierde opeenvolgende wereldtitel, nadat hij vijf van de acht grands prix dit seizoen heeft gewonnen. Red Bull Racing (RBR) maakt zich waarschijnlijk meer zorgen over het behouden van Verstappen dan andersom.

Perez’ positie lijkt daarentegen minder zeker. Nadat hij aan het begin van het seizoen enkele één-twee finishes met Verstappen had behaald, is hij nu gezakt naar de vijfde plaats in het rijdersklassement. Carlos Sainz leidt een lange lijst van coureurs die op zoek zijn naar een stoeltje in 2025, aangezien de Spanjaard naar verwachting wordt vervangen door Lewis Hamilton bij Ferrari. Hij is een van de vele coureurs die het team uit Milton Keynes zou kunnen overwegen.

Sergio Perez’ positie lijkt wankel

Red Bull-adviseur Helmut Marko zegt dat Perez in pole position staat om zijn plek te behouden. “De gesprekken zijn nog steeds gaande, en Checo is nog steeds onze eerste optie,” vertelde hij aan Kleine Zeitung. “We willen duidelijkheid hebben voor de zomerstop, hoewel we zeker geen druk op onszelf uitoefenen.”

Perez’ huidige contract loopt aan het einde van het seizoen af, en naar verluidt dringt de Mexicaan aan op een verlenging van twee jaar, terwijl RBR liever een kortere verbintenis wil. Naast Perez en Sainz is er gespeculeerd dat Daniel Ricciardo of Yuki Tsunoda zou kunnen overstappen van Red Bull’s zusterteam.

Yuki Tsunoda en Daniel Ricciardo – Plan B en C?

Tsunoda’s contract omvat verschillende opties voor meerdere jaren, en Marko gaf toe dat de Japanner vooraan in het gesprek zou staan ​​als de onderhandelingen met Perez mislukken. “Hij maakt natuurlijk ook deel uit van de gesprekken,” zei Marko. “In het algemeen hebben we verschillende opties in zijn contract om hem voor meerdere jaren vast te leggen.”

Met deze onzekerheden blijft de toekomst van de tweede rijder bij Red Bull in de lucht hangen, terwijl het team de beste strategie overweegt om zijn dominantie in de Formule 1 voort te zetten.

Eerder collega’s van Max Verstappen

Max Verstappen heeft door de jaren heen verschillende teamgenoten gehad die elk hun eigen impact op zijn carrière hebben gehad. In zijn debuutseizoen in 2015 bij Toro Rosso (nu AlphaTauri) reed hij naast Carlos Sainz Jr. Beide jonge talenten gaven een spannende dynamiek aan het team. Toen hij in 2016 promoveerde naar Red Bull Racing, werd Verstappen’s eerste teamgenoot de ervaren Daniel Ricciardo. Hun samenwerking was vaak intens en competitief, maar ook respectvol, wat leidde tot enkele memorabele races en podiumplaatsen.

Na Ricciardo’s vertrek aan het einde van 2018, nam Pierre Gasly de positie over in 2019, maar hij werd halverwege het seizoen vervangen door Alexander Albon vanwege tegenvallende prestaties. Albon bleef tot het einde van 2020, waarna Sergio Perez in 2021 zijn intrede deed als Verstappen’s teamgenoot. Perez, met zijn rijke ervaring, bood een stabielere aanwezigheid en speelde een cruciale rol in het team, vooral in het seizoen 2021 waarin Verstappen zijn eerste wereldkampioenschap behaalde.