Met de komst van Flavio Briatore als adviseur probeert Alpine het kwakkelende team weer op de rails te krijgen. De Italiaan is druk bezig met het vinden van een geschikte partner voor Pierre Gasly, waarbij de geruchten over de komst van Carlos Sainz steeds luider worden, en kijkt ook naar de technische toekomst van het Franse team. Onlangs werd bekend dat Briatore met Mercedes heeft gesproken over het leveren van hun krachtbronnen aan Alpine.

Mercedes open voor samenwerking met Alpine

Tot nu toe heeft Alpine stellig ontkend dat er plannen zijn om hun eigen motorprogramma stop te zetten. Echter, Toto Wolff, de CEO van het Mercedes F1-team, lijkt te erkennen dat de Fransen inderdaad bij hem hebben aangeklopt. De Oostenrijker staat er open voor om krachtbronnen aan een extra team te leveren, naast Williams en McLaren. “Ik denk dat het een ingewikkelde situatie is,” noemt Wolff het.

“We vinden het idee leuk om Aston Martin te vervangen door een ander team vanwege de enorme hoeveelheid kennis die je opdoet. Ik denk dat we als organisatie zijn opgezet dat hoe meer krachtbronnen, hoe beter het is in termen van het versnellen van sommige ontwikkelingen of de betrouwbaarheid. Dus ik denk dat het een ingewikkelde situatie is. Ik denk dat dit is waar het staat (de gesprekken met Alpine, red.),” aldus Wolff.

Exploratieve gesprekken

Volgens de CEO van het Mercedes F1-team zijn de gesprekken nog niet vergevorderd. “Ik denk dat het niet verder ging dan het uitwisselen van meningen of het voeren van verkennende gesprekken. Ik denk dat Alpine een beslissing zou nemen of ze willen doorgaan met hun Formule 1-motorprogramma of niet. En alleen als, alleen wanneer ze die strategische beslissing hebben genomen, zouden we onze overeenkomsten induiken. Maar we staan er open voor. En dat is wat we hen hebben verteld.”

Wolff beweert niet dat er vóór de zomerstop een beslissing zal worden genomen over het faciliteren van Alpine. “Nee, dat is een veel te gecompliceerde en langdurige, impactvolle beslissing voor Alpine om te nemen,” concludeerde Wolff.

Onrust binnen het team

Alpine’s seizoen begon dramatisch slecht, wat de noodzaak voor een nieuwe technische structuur duidelijk maakte. De slechte prestaties zetten het team onder enorme druk om verbeteringen door te voeren en de situatie te keren.

Een van de meest opvallende ontwikkelingen is het aangekondigde vertrek van Esteban Ocon aan het einde van het seizoen 2024. Dit markeert het einde van een vijfjarige samenwerking tussen Ocon en het Franse team. Hoewel Ocon het team als een “speciale plek” beschouwt, is de beslissing genomen om na 2024 uit elkaar te gaan.

De spanningen binnen het team bereikten een hoogtepunt tijdens de Grand Prix van Monaco, waar Ocon in aanvaring kwam met zijn teamgenoot Pierre Gasly. Dit incident leidde tot woede bij teambaas Bruno Famin, die de situatie tussen de coureurs niet langer accepteerde. Er werden verschillende opties overwogen om de onrust aan te pakken, waaronder:

  • Financiële consequenties voor de coureurs bij onderlinge botsingen
  • Het opleggen van teamorders om onderlinge aanvallen te voorkomen
  • Een mogelijke coureurswissel

De meest waarschijnlijke optie leek te zijn dat Alpine de “Mercedes 2016-optie” zou kiezen, waarbij beide coureurs een contract zouden ondertekenen met strenge consequenties voor onderlinge incidenten.

Met het vertrek van Ocon na 2024 ontstaat er een vacature bij Alpine. Jack Doohan, de huidige reservecoureur, lijkt een sterke kanshebber voor het zitje. De 21-jarige Australiër heeft al deelgenomen aan vrije trainingen en testdagen met het team. Ook Mick Schumacher, die momenteel onder contract staat bij Alpine in het World Endurance Championship, wordt genoemd als mogelijke kandidaat.