De huidige dominantie van Red Bull

Verstappen en Red Bull hebben hun dominante vorm voortgezet die ze in de tweede helft van 2022 hadden gevestigd, met de Nederlander die de eerste twee races van het seizoen 2024 vanaf pole won met een grote marge voordat een remprobleem hem een vroege uitvalbeurt bezorgde in de Grand Prix van Australië. Ondanks dat er na dit seizoen nog een jaar te gaan is tot 2026, wanneer F1 zal overstappen op aanzienlijk verschillende auto’s en krachtbronnen, is Norris ervan overtuigd dat er weinig ruimte is voor andere teams om in te halen. “Nee, ik denk dat voor echte veranderingen je moet wachten tot 2026,” zei hij. “Ik denk dat dat potentieel een grote verandering kan zijn voor elk team, inclusief de krachtbronnen waarschijnlijk als een van de grootste dingen.”

Norris’ hoop op verandering

Norris zei te hopen dat Red Bull “zal opraken van ideeën” voor die tijd, aangezien zelfs de enorme winsten van McLaren vergeleken met vorig jaar op dit moment niet genoeg zijn geweest om dichtbij te komen. “Ze zijn net zo slim, op veel manieren slimmer, dat als ze net zo’n goed werk leveren als elk ander team, ze altijd het voordeel moeten behouden dat ze hebben, maar je hoopt dat ze beginnen te opraken van goede ideeën,” legde de Brit uit. “Ik denk dat elk team bezig is met inhalen. Zelfs als je kijkt naar onze 12 maanden van vooruitgang vanaf vorig jaar, zijn wij het team dat het meest heeft ontwikkeld en we zijn het best ontwikkelende team over de laatste 12 maanden.”

De uitdaging om Red Bull in te halen

Dus, wanneer je het vanuit dat perspectief bekijkt, denk ik dat we heel blij kunnen zijn met het werk dat we doen. Maar het is niet genoeg en het is niet dichtbij genoeg om ze uit te dagen. De dominantie van Red Bull en Verstappen lijkt voort te duren, en hoewel andere teams zoals McLaren aanzienlijke vooruitgang boeken, blijft de kloof aanzienlijk. Met de blik gericht op 2026 voor potentiële grote veranderingen, blijft de vraag hoe teams zich zullen aanpassen en of Red Bull zijn voorsprong kan behouden of dat de F1 een nieuw tijdperk van competitie zal ingaan.