Start van een nieuw hoofdstuk voor Perez en Red Bull

Sergio Perez heeft een contractverlenging van twee jaar getekend bij Red Bull, waarmee hij tot het einde van het Formule 1-seizoen 2026 bij het team blijft. Deze verlenging betekent dat hij zes opeenvolgende seizoenen Max Verstappens teamgenoot zal zijn, zelfs in de nieuwe regelgevingscyclus van de F1.

De 34-jarige Mexicaan begon het seizoen 2024 sterk naast Verstappen, met drie tweede plaatsen in de eerste vier Grands Prix. Dit sterke begin hielp hem momentum te krijgen en zijn plek voor 2025 veilig te stellen. Ondanks een recente vormdip, heeft Red Bull, temidden van een volatiele markt voor coureurs, besloten voor stabiliteit te kiezen en hun rijdersopstelling voor de komende twee jaar te handhaven.

Reacties van het team en Perez

Christian Horner, de teambaas van Red Bull, verklaarde: “Nu is het belangrijk om onze line-up voor 2025 te bevestigen en we zijn zeer verheugd om de samenwerking met Checo voort te zetten. Continuïteit en stabiliteit zijn belangrijk voor het team en zowel Checo als Max vormen een succesvol en robuust partnerschap, wat vorig jaar resulteerde in onze eerste 1-2 finish in het kampioenschap.”

Perez zelf voegde eraan toe: “Ik ben verheugd om hier te blijven en onze gezamenlijke reis voort te zetten en bij te dragen aan de geweldige geschiedenis van dit team voor nog eens twee jaar. Deel uitmaken van het team is een enorme uitdaging, en een die ik geweldig vind. Ik wil iedereen bedanken voor het vertrouwen dat ze in mij stellen, het is veel en ik wil het terugbetalen met uitstekende resultaten op het circuit, en daarbuiten.”

Impact op de coureursmarkt

Het nieuws bevestigt eerdere berichten dat de vertrekkende Ferrari-coureur Carlos Sainz formeel uit de race was voor een stoeltje bij Red Bull. Sainz moet nu overwegen of hij het langlopende aanbod van Audi aanneemt of tekent voor Williams. De verlenging van Perez betekent ook dat de veelbelovende RB-coureur Yuki Tsunoda geen kans maakt op promotie naar het hoofdteam van Red Bull, en naar verwachting nog een jaar bij RB zal blijven.

Perez heeft sinds zijn toetreding tot Red Bull in 2021 vijf van zijn zes carrière Grand Prix-overwinningen behaald. Terwijl hij aanvankelijk probeerde het op te nemen tegen Verstappen en zelf wereldkampioenschappen te winnen, heeft Horner Perez geprezen voor zijn focus op zijn eigen prestaties dit jaar. De beslissing om bij de Mexicaan te blijven, die momenteel vijfde staat in het coureursklassement na acht races, lijkt genomen te zijn in het belang van de harmonie binnen het team.

Toekomstperspectieven en uitdagingen

Ondertussen blijven er vragen over zijn vermogen om Red Bull te helpen hun constructeurstitels te verdedigen nu rivaliserende teams zoals Ferrari en McLaren de kloof dichten. Horner benadrukt echter: “De afgelopen races waren zwaar, er is convergentie op de grid, maar we hebben vertrouwen in Checo en kijken uit naar zijn terugkeer naar de bewezen vorm en prestaties die we zo vaak zien.”