Het fabrieksteam van Renault timmert de laatste jaren hard aan de weg om terug te keren aan de absolute top. Stapje voor stapje wordt progressie geboekt, al was in 2018 het gat naar de drie topteams nog aanzienlijk. In 2019 moet de achterstand flink verkleind worden. De knalgele bolide is bijna vanaf nul opnieuw ontworpen in de hoop zo de aansluiting te vinden bij Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing. Ook op motorisch vlak denkt Renault de goede weg te zijn ingeslagen.

 

Managing director Cyril Abiteboul zei tijdens de presentatie: “We zijn er klaar voor. Dit is het moment om aan eenieder te laten zien wat er de afgelopen drie jaar op de achtergrond gebeurd is en waar we extreem trots op zijn. De eerste fase van het plan was het herstel. Elk aspect van de fabriek is verbeterd of compleet getransformeerd: van windtunnel, fabricage tot machines. In Viry [de motorfaciliteit] is het wat tactischer. Wat nieuwe medewerkers her en der, wat nieuw materiaal, een gloednieuwe testbank die voldoet aan de reglementen voor 2021… Plus een nieuw gebouw dat in 2020 moet staan. We hebben veel geïnvesteerd in Enstone en Viry. Dit herstel betaalt zich uit: P9, P6 en P4. We willen hier niet stoppen. We willen vechten en we weten hoe. 2019 wordt het jaar van consolidatie van progressie, we willen het gat naar de top verkleinen.”

In de zomermaanden sloegen de Fransen een belangrijke slag door Daniel Ricciardo los te weken bij Red Bull Racing. De goedlachse Australiër staat al sinds 2011 op de Formule 1-grid en pakte in dienst van de energiedrankengigant 7 overwinningen, 3 pole-posities en 29 podiumplaatsen. In 2018 werd hij aardig om de oren gereden door teamgenoot Max Verstappen, waarop hij besloot zijn heil elders te zoeken. In dienst van het Franse fabrieksteam hoopt Ricciardo zijn droom te kunnen verwezenlijken: als wereldkampioen Formule 1 in de voetsporen treden van zijn legendarische landgenoten Jack Brabham en Alan Jones.

Nico Hülkenberg rijdt voor het derde opeenvolgende seizoen in Franse dienst, na eerdere sterke jaren bij Williams en Force India. Al vele jaren wordt de Duitser gezien als een van de beste rijders op de grid, maar een kans bij een echt topteam kreeg hij nooit. Via het groeiende Renault hoopt hij alsnog in de top van het veld mee te kunnen strijden. De sympathieke coureur heeft het twijfelachtige record van meeste Grand Prix-starts zonder podiumplaats achter zijn naam staan. Die serie hoopt hij in 2019 eindelijk af te kunnen sluiten.