“Toen ik in de Formule 1 begon, dacht ik dat mijn mening er nog helemaal niet toe deed. Maar ondanks dat ik destijds pas twintig jaar was en nog maar drie races had gedaan, kwam hij meteen naar mij toe. Hij praatte met me, vroeg wat er beter kon en was heel open tegen jonge coureurs. Dat kwam voor mij toen als een behoorlijke shock”, verkondigt Sainz in Melbourne tegen onder meer Motorsport.com. Deze anekdote tekent bovenal de open houding en warme persoonlijkheid van de veel te vroeg overleden wedstrijdleider en starter.

Sainz zegt vele goede herinneringen aan Whiting te hebben, maar koestert vooral de memoires uit zijn gezamenlijke debuutjaar met Max Verstappen. “Ik weet nog wel dat ik op de baan heel agressief was. Maar hij kwam toen niet naar mij toe om te zeggen dat ik rustiger aan moest doen”, vervolgt de McLaren-coureur. “Hij zei het juist geweldig te vinden wat Max en ik voor de Formule 1 betekenden. Wij toonden een nieuwe standaard qua agressiviteit en riepen bij hem ook weer nieuwe vragen op over bijvoorbeeld ‘moving under braking’.”

“Hij vertelde mij dus niet om te stoppen, maar alleen om voorzichtig te zijn. Whiting vond ons juist goed voor de Formule 1 en merkte op dat mensen genoten van onze gevechten.” Sainz zegt deze open houding tot op de dag van vandaag enorm te waarderen. Het plotselinge overlijden voelde dan ook als een klap in het gezicht. “Toen ik het nieuws vanochtend hoorde, was ik behoorlijk van slag. Ik herinner hem vooral als een enorm attente man, die altijd naar je mening wilde luisteren. Ik heb genoten van de gesprekken met hem”, sluit Sainz vol lof over Whiting af.

Een eerbetoon aan Charlie Whiting:

Met medewerking van Edd Straw