De positie van Perez binnen Red Bull

Sergio Perez, nu in zijn vierde seizoen bij Red Bull, bevindt zich in een uitdagende positie binnen het team. Volgens de voormalige Ferrari-coureur René Arnoux heeft Red Bull “vaker wel dan niet slechts één auto vooraan” in de races. Dit commentaar kwam nadat Perez als vijfde eindigde in de Grand Prix van Australië, terwijl zijn teamgenoot Max Verstappen uitviel vanaf de tweede plaats. Beide Ferrari-coureurs behaalden een 1-2 finish, wat de dominantie van Red Bull in de racewereld enigszins in twijfel trekt.

De uitdagingen van Perez op de baan

Tijdens de Grand Prix van Australië ondervond Perez een verlies aan downforce door een probleem met de vloer van zijn auto, wat gebeurde terwijl hij Fernando Alonso inhaalde. Dit hinderde Perez aanzienlijk, ondanks dat hij op dat moment de snelste auto op de baan was en zich een weg naar voren baande. Carlos Sainz leidde de eerste Ferrari 1-2 finish in twee seizoenen, maar met Verstappen uit de race, benadrukte Arnoux dat zonder Perez daar, Ferrari in staat was om “het meeste te maken” van de geboden kans.

Kritiek op Perez

Arnoux uitte kritiek op Perez door te stellen dat hij “vaak verdwijnt” terwijl Verstappen leidt. Dit beeld van Perez als een “nummer 2, soms nummer 3” coureur, die niet consistent presteert op het niveau dat van hem verwacht wordt, roept vragen op over zijn toekomst en zijn rol binnen het Red Bull-team. Ondanks de technische problemen die Verstappen ondervond, prees Arnoux Ferrari voor hun uitstekende prestatie in Australië, waarbij hij opmerkte dat het team goed gebruik maakte van het weekend en dat hun auto aanzienlijk verbeterd is ten opzichte van het voorgaande jaar.

Ferrari’s kansen tegen Red Bull

Arnoux sprak ook zijn hoop uit dat de controverse buiten de baan bij Red Bull, na het afwijzen van een intern onderzoek naar Christian Horner, niet langer de aandacht zal afleiden van de actie op de baan. Hij gelooft dat Ferrari een sterke kans maakt op het constructeurskampioenschap, vooral als Perez geen “grote problemen” veroorzaakt aan de voorkant. Dit commentaar onderstreept de perceptie dat Perez moet verbeteren en consistenter moet presteren om Red Bull en zichzelf te helpen concurreren op het hoogste niveau van de Formule 1.