12:50 – Rob Smedley, voormalig Head of Vehicle Performance bij Williams, zegt dat het Britse Formule 1-team er niet vanuit mag gaan dat de situatie vanzelf beter wordt nadat het in 2019 laatste werd met maar een punt.

De ooit zo dominante renstal, die op Ferrari na nog altijd de meeste constructeurstitels heeft, is afgelopen jaren enorm afgegleden. Sinds 2012 heeft het team geen enkele race meer gewonnen. De laatste twee seizoenen waren het ergst, daarin heeft Williams bij elkaar opgeteld slechts acht punten gescoord. Claire Williams weet het onder andere aan verouderde werkwijzen en heeft een intern onderzoek ingesteld om het team weer de juiste kant op te krijgen.

“Er is altijd een filosofie dat het niet erger kan worden”, zei Smedley, die eind 2018 de Williams-fabriek verliet, tegen Reuters. “Ik heb al wat werkervaring in de motorsport en de Formule 1 in het bijzonder. Ik weet dat de realiteit nog altijd erger kan dan dit. We hebben het over hoe het niet erger kan dan 2019, maar dat zeiden we ook over 2018. En toen zeiden we het over 2017. De realiteit is dat 2020 wel degelijk vervelender kan zijn voor Williams.”

Adjunct-teambaas Claire Williams, sprak van een dieptepunt afgelopen seizoen en zei dat het nooit meer zou gebeuren. In de tussentijd is Robert Kubica vervangen door F2-coureur Nicholas Latifi, die met zijn familie heel wat budget meeneemt naar de renstal. Smedley heeft voor zijn periode bij Williams gewerkt bij Ferrari en zei daar te hebben geleerd dat niemand kan leunen op prestaties uit het verleden. “Iedereen die denkt dat het makkelijk is voor Williams om de situatie even om te draaien en plotseling weer in de top-vijf te rijden heeft het heel erg mis. Dat is gewoon incorrect. Het ouderwetse idee van ‘we zijn een raceteam en we bestaan alleen maar om te racen’ werkt niet meer. Om ze zo achteruit te zien gaan, is hartverscheurend als een groot Formule 1-fan.”