Komend weekend vindt de GP van Japan op het circuit van Suzuka plaats. Volgens Damon Hill wordt het circuit van Suzuka en in het bijzonder de race in Japan een belangrijke test voor Ferrari. Wanneer Ferrari er in Suzuka in slaagt om de strijd met Red Bull aan te gaan dan is dat volgens Hill veelbelovend voor de rest van het F1-seizoen.

Na twee dominante races in Bahrein en Saoedi-Arabië voor Max Verstappen, Red Bull behaalde telkens een dubbeloverwinning, was Ferrari plots aan het feest in Australië. Verstappen veroverde in Melbourne de polepositie maar Carlos Sainz slaagde er tijdens de beginfase van de race in om Verstappen onder druk te zetten en in te halen. Kort daarna moest Verstappen opgeven.

De meningen zijn verdeeld of Carlos Sainz ook zonder het probleem voor Verstappen had kunnen winnen maar feit is wel dat Ferrari in Australië een stuk competitiever leek. Komend weekend moet volgens Damon Hill blijken of Ferrari daadwerkelijk een grote stap vooruit heeft gezet en kan strijden met Red Bull.

“Ik denk dat Suzuka een belangrijke test voor de concurrentie wordt om te zien waar ze staan tegenover Red Bull,” blikt Damon Hill vooruit in de ‘F1 Nation podcast’ “Ik denk dat het echt een test wordt op het vlak van aerodynamische efficiëntie en ook de efficiëntie op het vlak van de bandenslijtage.”

“Maar Ferrari is snel op de rechte stukken en in Suzuka zijn er erg veel rechte stukken en bochten tegen hoge snelheid. Wat ik echt hoop is dat Ferrari erin slaagt om tijdens de race de strijd met Red Bull aan te gaan.”

“Ik denk dat we tijdens de kwalificatie waarschijnlijk Max Verstappen de pole zien veroveren met een gelijkaardige voorsprong, twee of drie tienden waarschijnlijk.”

“De vraag is echter of Ferrari de bandenslijtage onder controle heeft, dat zullen we proberen te analyseren tijdens de drie oefensessies.”

“Maar je moet het jezelf afvragen: Heeft Ferrari in Melbourne gewonnen omdat Max zijn wagen stuk ging?’ We zullen het antwoord op die vraag nooit weten dus we hebben nood aan Ferrari dat Max verslaat tijdens een normale race.”

Volgens Damon Hill wacht Ferrari een grote uitdaging maar als ze daadwerkelijk Red Bull verslaan tijdens een normale race dan bewijst dit dat Red Bull toch kwetsbaar is, dat de strijd niet op voorhand verloren is en nog gestreden moet worden. Dat zou uiteraard veelbelovend zijn voor de rest van het F1-seizoen.

“Eenmaal dat gebeurt, en ik denk dat we er dicht bij komen, ik denk echt dat we er dicht bij komen,” aldus Hill. “Het is misschien ‘wishful thinking’ van mezelf, niet omdat ik Max niet wil zien winnen, maar gewoon omdat ik wil zien racen, ik wil een kampioenschap zien dat nog niet beslist is en volledig open ligt.”

“Maar als dat gebeurt, wow, dat zou echt een schokgolf doorheen de Formule 1 jagen want het betekent dat er iets kan gedaan worden aan de dominantie van Red Bull.”

DailyGP