Mercedes nog zonder podium in 2024

Mercedes heeft dit seizoen nog geen podiumplaats behaald, maar teambaas Toto Wolff heeft bevestigd dat het team dit weekend tijdens de Imola GP verdere upgrades aan de W15 zal doorvoeren, na hun eerste updates in Miami. Tot nu toe kon Mercedes dit seizoen nog niet tippen aan Red Bull, Ferrari en McLaren, maar Wolff geeft aan dat het team nu een “duidelijk begrip” heeft van waar verbeteringen nodig zijn, hoewel hij erkent dat het tijd zal kosten voordat deze inspanningen vruchten afwerpen.

Meer upgrades voor W15 met ‘duidelijke weg vooruit’

Ondanks dat ze nog niet op het podium hebben gestaan in 2024, zijn er nog 18 ronden te gaan waarin Mercedes het beste uit het jaar kan halen en hun rivalen kan inhalen. Met het begin van het ‘Europese seizoen’ in Imola, waar traditioneel upgrades worden gebracht, heeft Mercedes al vroeg in het seizoen nieuwe onderdelen geïntroduceerd. De eerste kleinere upgrades werden op de W15 in Miami geplaatst, en Wolff heeft bevestigd dat er in Imola meer veranderingen zullen zijn, maar dat het nog enkele ronden zal duren voordat de volledige resultaten van de geplande updates zichtbaar zullen zijn. Wolff merkt op dat het nog enkele races zal duren voordat we deze inspanningen tot resultaten zien leiden, maar iedereen werkt hard om ze zo snel mogelijk te brengen.

Hoe presteert Mercedes ten opzichte van hun rivalen?

Ondanks de uitdagingen, blijft Mercedes optimistisch en kijkt uit naar de mogelijkheden om hun pakket te maximaliseren. Ze brengen enkele updates naar Imola en hopen dat deze hen in de juiste richting zullen duwen. Het raceweekend keert terug naar zijn standaard structuur na twee opeenvolgende Sprints, wat betekent dat Mercedes de W15 meer dan in de vorige twee rondes kan finetunen, met drie uur training dit weekend. Wolff waarschuwt echter dat het iconische circuit nog steeds een moeilijk te beheersen is.

Hij voegt eraan toe dat, hoewel ze teruggaan naar het meer gebruikelijke weekendformaat, Imola nog steeds een veeleisend circuit is dat zowel de auto als de bestuurder uitdaagt. Het heeft verschillende snelle en vloeiende secties, maar ook enkele lage snelheid bochten en een lastig, hobbelig oppervlak. Het is smal, wat inhalen moeilijk maakt, en heeft veel hoogteverschillen. Dit alles vormt een strenge test, een die ze graag aangaan.