Tijdens de Grand Prix van Montreal streed George Russell tegen zijn teamgenoot Lewis Hamilton voor de derde plaats. Terwijl Russell vanaf pole position begon, leidde een paar kostbare fouten ertoe dat hij zich op de vijfde plaats bevond, achter Hamilton en Oscar Piastri, toen de race de laatste ronden inging. Met nog een paar ronden te gaan, haalde Russell Piastri in en begon hij aan zijn aanval op Hamilton, die op harde banden reed terwijl Russell op mediums zat.

Wolff’s reactie op de strijd

Tijdens het spannende moment waarin Russell langs de binnenkant van zijn Mercedes-teamgenoot probeerde te gaan in bocht 14, verklaarde hij dat hij erop vertrouwde dat Hamilton hun gevecht netjes zou houden. Ondanks de spanning op de pitmuur van Mercedes, zei teambaas Toto Wolff dat hij in het verleden ergere situaties heeft meegemaakt. Wolff, die eerder getuige was van botsingen tussen Russell en Hamilton, evenals de beruchte rivaliteit tussen Hamilton en Nico Rosberg, bleef kalm onder deze nieuwe uitdaging.

Toto Wolff had een opvallende mening over de vele duellen tijdens de Grand Prix van Canada in 2024. Hoewel George Russell op poleposition startte, eindigde hij uiteindelijk als derde na enkele kostbare fouten en intense gevechten met Lando Norris en Oscar Piastri.

Verbeteringen bij Mercedes

Russell behaalde uiteindelijk een podiumplaats, ondanks de vele fouten die hij maakte, en Mercedes scoorde hun eerste Grand Prix-podium van dit seizoen. Wolff was optimistisch over de vooruitgang van het team sinds de Grand Prix van Imola, met nieuwe onderdelen die voor betere prestaties hebben gezorgd. Hij hoopt dat de positieve trend zal voortzetten in de komende races, vooral met nieuwe onderdelen die in Barcelona worden geïntroduceerd.

Wolff verklaarde dat een overwinning voor Mercedes misschien “een korte droom” was. Hij zei: “Misschien hebben we een paar minuten van de overwinning gedroomd, maar in de realiteit was het waarschijnlijk nooit mogelijk geweest.” Hoewel Russell even de snelste was op de harde banden, geloofde Wolff niet dat een zege haalbaar was. “Je moet niet te hebberig zijn,” voegde hij eraan toe.

Ontwikkelingen richting aankomende GP’s

Wolff hoopt dat dit seizoen meer spannende races zal opleveren waarin vier teams – Mercedes, McLaren, Red Bull en Ferrari – strijden om de overwinning. Hoewel hij erkent dat Mercedes nog niet volledig op eigen kracht kan winnen, ziet hij wel stappen in de goede richting. Wolff verwacht dat er in de komende races, vooral op circuits waar inhalen mogelijk is, meer opwindende gevechten zullen plaatsvinden.

Mercedes heeft aangekondigd dat ze na de Grand Prix van Canada in 2024 verdere upgrades zullen doorvoeren om hun prestaties te verbeteren. Volgens technisch directeur Andrew Shovlin werkt de fabriek momenteel op volle toeren om nieuwe onderdelen te ontwikkelen en te produceren.

Wolff gaf aan dat de recente vooruitgang van Mercedes misschien nog niet zichtbaar is in de raceposities, maar dat de hoge ontwikkelingssnelheid uiteindelijk zal leiden tot betere resultaten. Zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton toonde zich ook bemoedigd door de voortdurende upgrades en benadrukte het belang van een sterk ontwikkelingstempo om bij te blijven in de felle strijd vooraan.

Met de nieuwe onderdelen hoopt Mercedes eindelijk de eerste podiumplaats van 2024 te behalen, iets wat volgens Hamilton niet meer ver weg is. De focus ligt nu op het blijven doorontwikkelen om de kloof met de topteams verder te dichten.