Het vijfjarige contract van BeIN Sports liep aan het eind van 2018 af en hoewel er gesprekken gevoerd werden over verlenging, heeft de zender nu besloten af te zien van een nieuwe deal. Aanleiding is de groei van BeoutQ, een kanaal dat de afgelopen jaren op regelmatige basis F1-content uitzond terwijl het daar geen rechten voor heeft. Het uitblijven van een nieuwe deal is een klap voor de Formule 1, want het Midden-Oosten is een belangrijke markt voor de sport. De deal leverde naar verluidt zo’n 26,5 miljoen euro per jaar op voor commerciële rechtenhouder Liberty Media.

In een verklaring van BeIN heeft directeur Tom Keaveny laten weten dat de piraterij de belangrijkste reden is voor de beslissing. “De houding van de rechtenhouder ten opzichte van de piraterij van BeoutQ is voor ons een van de belangrijke zaken als het gaat om het al dan niet verlengen van de deal”, zegt Keaveny. “Of het nu gaat om het ondernemen van juridische stappen, het maken van een statement tegen deze praktijken of dat de rechtenhouder alles in het werk stelt om de grootschalige diefstal van content aan te pakken.”

“We betalen enorme bedragen voor de mediarechten, maar aangezien deze in Saudi-Arabië blijkbaar niet beschermd kunnen worden is het een logisch gevolg dat wij in de toekomst bereid zijn minder te betalen voor de rechten en vooral aan rechtenhouders die maar weinig doen in de strijd tegen BeoutQ”, vervolgt hij. “We hebben meermaals gewaarschuwd voor de grote commerciële consequenties van de roof die BeoutQ nu al twee jaar pleegt op deze mondiale sport en amusementsvorm. Toch blijft dit tot op de dag van vandaag ongestraft en vormt het zodoende een gevaar voor het economische model van de sport- en entertainmentindustrie. De internationale gemeenschap moet opstaan tegen deze door de staat-gesteunde piraterij.”

Lees ook:

Hoewel BeoutQ uitgebreid in verband is gebracht met Saudi-Arabië, wordt ontkend dat het bedrijf daar gevestigd is. De overheid heeft hulp toegezegd om de illegale praktijken te stoppen, maar het is onduidelijk wie er achter het kanaal zit en hoe het gefinancierd wordt.

De Formule 1 kondigde afgelopen jaar actie aan tegen de activiteiten van BeoutQ nadat andere sporten ook stappen aangekondigd hadden. In een verklaring van de F1 stond destijds: “De Formule 1 neemt dit soort overtredingen extreem serieus, we onderzoeken dit probleem en de betrokkenen en zullen passende maatregelen nemen.”

Met medewerking van Jonathan Noble