De FIA heeft na jaren intensief onderzoek een nieuwe helm ingevoerd in de Formule 1. De helm moet de rijders beter beschermen tegen rondvliegende projectielen dankzij een geavanceerde constructie en een kleinere vizieropening. De vier helmproducenten van de Formule 1 – Arai, Bell, Schuberth en Stilo – waren allemaal betrokken bij de ontwikkelingsfase van de nieuwe standaard, die de code 8860-2018 meekreeg.

Het model van Arai heeft voorlopig slechts een deel van de homologatieproeven van de FIA doorstaan en zal de helm niet op tijd gekeurd krijgen voor de winterstest in Barcelona, die maandag van start gaat. Daardoor staan Verstappen, Vettel, Daniel Ricciardo en Pierre Gasly voorlopig zonder reglementaire helm.

Ze zijn niet de enige rijders die moeten wachten. Van Schuberth, dat vier rijders bevoorraadt, is enkel de maat medium gekeurd. Van Bell zijn alle maten van de nieuwe HP77-helm goedgekeurd tot maat 56+. De ST5 van Stilo kreeg al wel in alle maten een homologatie.

De regels zijn niet helemaal duidelijk over het gebruik van helmen tijdens tests. De rijders moeten enkel voldoen aan de sportieve regels van de FIA, waarin niets staat over de specifieke vereisten voor helmen. Het is dus nog niet zeker of rijders zonder helm van 2019 mogen deelnemen met een model van vorig jaar of met een nieuw model moeten rijden dat nog geen homologatie heeft ontvangen. “We hebben een prototype van ons nieuwe model geleverd”, klinkt het bij Arai, de helmfabrikant van Verstappen en co. “Dat model is nog niet officieel gekeurd, maar onze eigen tests garanderen de kwaliteit van het product.”

De kans lijkt groter dat rijders met hun oude helm zullen mogen testen. In actie komen met een helm die nog niet is gekeurd door de FIA zou namelijk legale gevolgen kunnen hebben in het geval van een ernstig ongeval. 

Met medewerking van Scott Mitchell

Fabrikant

Homologatie

In 2018 gebruikt door…

Stilo

Alle maten gekeurd

Bottas, Stroll

Bell

Gekeurd in maten 54, 55, 56, 56+

Raikkonen, Leclerc, Magnussen, Hamilton, Grosjean, Albon*, Russell*, Norris*, Kubica**, Giovinazzi**

Schuberth

Gekeurd in maat medium

Hülkenberg, Sainz, Perez (Kvyat vanaf 2019)

Arai

Niet gekeurd

Vettel, Verstappen, Gasly, Ricciardo

* Gebruikt in Formule 2

** Gebruikt tijdens F1-tests