De ingrijpende veranderingen in de regels voor 2026 zullen zowel de aandrijflijn als het chassisontwerp beïnvloeden, met een bijna gelijke verdeling van de kracht tussen de verbrandingsmotor en de hybride eenheid – waarbij de turbo-gemonteerde MGU-H niet langer inbegrepen is. Door de toegenomen afhankelijkheid van hybridisatie zullen de aandrijflijnen in 2026 zwaarder zijn, hoewel verwacht wordt dat het chassis gewicht zal verliezen door korter en 10 cm smaller te zijn dan de huidige specificatie van de auto’s. Aerodynamici zullen ook experimenteren met actieve aerodynamica om de prestaties op het circuit te verbeteren.

Verwachte gewichtsbesparingen en uitdagingen

Dit zal naar verwachting bijdragen aan een gewichtsbesparing van tussen de 40-50 kg. Vowles gelooft echter dat teams moeite zullen hebben om het uiteindelijke minimumgewicht te halen, net zoals veel teams dat deden aan het begin van de regels in 2022. “Ik denk dat Williams in 2026 op een redelijk niveau zal zitten wat betreft het gewicht van de auto,” legde Vowles uit in een exclusief interview, na te hebben toegegeven dat Williams meer dan 0,4 seconden per ronde verloor door extra gewicht. “Maar zelfs dan, ’26 heeft op dit moment zeer interessante regels die gewicht belonen op een manier die geen andere competitie doet, omdat het zo’n laag aantal is. Ik geloof niet dat iemand dat kan halen.”

Focus op modernisering en investeringen

Vowles benadrukt dat naast het gewicht er behoefte is aan het moderniseren van interne processen en investeringen in de materiaalsector van het team, wat de bouw van toekomstige auto’s geproduceerd in de Grove-fabriek zal stroomlijnen. “Er is geen enkel gebied van dit bedrijf waar ik tevreden ben met het niveau dat nodig is om voor een kampioenschap te strijden. Niet één,” voegde hij eraan toe.

“Dat is een gedurfde uitspraak, maar ook een eerlijke verklaring. Gewicht is het onderwerp dat iedereen hier nu begrijpt waarom we zeggen dat we op de juiste weg zijn, maar we hebben veel dingen die we moeten aanpakken en oplossen.”

Vooruitzichten en uitdagingen voor Williams Racing

Vowles blijft optimistisch over de groei van Williams onder zijn leiding en zijn voortdurende streven om het team weer op de rails te krijgen. “We zijn vanaf het begin open geweest. We zullen hier zijn en je meenemen op de reis van wat we doen en waarom het zo moeilijk is, en waarom de Formule 1 uitzonderlijk is. Maar we zullen er komen. Gewicht is slechts de uitdaging waar we vandaag mee te maken hebben, maar dat is niet het belangrijkste probleem,” concludeerde hij.